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RELIGIÃO E FÉ

Situada a escassos 86 km do sul de Amã, Madaba é habitada há pelo menos 4500 anos e é mencionada na Bíblia como a cidade moabita de Medeba (Números 21:30). Depois de vários séculos de jugo moabita e nabateu, Medeba e as terras vizinhas fizeram parte da Província Romana da Arábia, quando o Imperador Trajano conquistou o Reino dos Nabateus em 106 d.C.

Durante o século I d.C., o cristianismo espalhou-se rapidamente pela província romana da Arábia, mas os Romanos perseguiram os crentes. Vários mártires morreram devido às suas crenças em Madaba e às ordens do Imperador Diocleciano. No século IV, o Imperador Constantino converteu-se ao cristianismo que se tornou na religião dominante do Império Romano.

Durante a era bizantina, a partir do século V em diante, Madaba teve o seu próprio bispo e várias igrejas foram construídas do século VI ao século VII. Os chãos de mosaico eram a imagem de marca desta era e continuaram a ser feitos em Madaba até ao século VIII. Em 749 d.C., um devastador terramoto arrasou a cidade, tendo sido abandonada. Em 1897, três famílias cristãs, um grupo de 2000 pessoas, migraram para Madaba vindas da antiga cidade dos Cruzados, Karak. Depois disso, a cidade ficou predominantemente cristã. Vários mosaicos foram descobertos, quando foram construídas novas casas e igrejas para receber os novos imigrantes.



Os sítios de interesse religioso em Madaba e arredores são:

Igreja Grega Ortodoxa de S. Jorge
 



Situada no centro da cidade, a Igreja Grega Ortodoxa de S. Jorge contém um notável mapa de mosaico que representa toda a Terra Santa antiga de 560 d.C. O mapa descreve as cidades fenícias de Tiro e Sídon no Norte, o Egipto a sul, o Mar Mediterrâneo a ocidente e o deserto da Arábia a leste. O mosaico foi descoberto em 1897, altura em que o planalto de uma colina foi escolhido para lá se construir uma igreja.

Quando a área foi limpa para se dar início à construção, descobriu-se as fundações de uma igreja e um grande mosaico que representava o chão de uma antiga igreja bizantina de 560 d.C. O mosaico original tinha o impressionante tamanho de 15,7 m x 5,6 m e hoje em dia tem 15 m x 3 m. Ilustra todas as principais cidades e características da Terra Santa com uma exactidão notável. Jerusalém, com todas as suas principais características, é a cidade mais importante e está no centro do mapa. A Igreja do Santo Sepulcro é claramente identificada, bem como o Cardo Maximus, uma rua principal com colunas que ia de oeste para este e passava no centro da Cidade Velha. As ruínas do Cardo Maximus, construído pelos romanos depois de destruírem Jerusalém em 70 d.C., ainda hoje podem ser vistas em Jerusalém. Há 157 legendas em grego que enumeram as cidades e características mais importantes da Terra Santa à altura. O mosaico também inclui as cidades jordanas de Karak e Madaba.



Monte Nebo



De acordo com o capítulo final do Deuteronómio, foi no Monte Nebo que foi dado a conhecer ao profeta hebraico Moisés a Terra Prometida que Deus estava a dar aos hebreus. "Então subiu Moisés das planícies de Moabe ao Monte Nebo, ao cume de Pisga, que está defronte de Jericó." (Deuteronómio 34:1).

De acordo com a tradição judaico-cristã, Moisés foi enterrado nesta montanha por Deus e a sua última morada é desconhecida. Os eruditos continuam a discutir sobre se o monte que hoje conhecemos como Nebo é o mesmo que é mencionado na Tora.

A tradição islâmica afirma que Musa (Moisés) não foi enterrado na montanha, mas sim a alguns quilómetros para ocidente, algures para além do rio Jordão.
 



No ponto mais alto da montanha, Syagha, foram descobertas as ruínas de uma igreja e de um mosteiro. A igreja, descoberta em 1933, foi construída na segunda metade do século IV para assinalar o local da morte de Moisés. O desenho da igreja segue o padrão de uma basílica típica. Foi alargada em finais do século V d.C. e reconstruída em 597 d.C. A primeira referência feita à igreja surge no relato de uma peregrinação feita por Aetheria em 394 d.C.

Foram descobertos seis túmulos escavados na rocha debaixo do chão de mosaicos da igreja. No presbitério actual, podemos ver os vestígios de chãos de mosaico de vários períodos. O primeiro é um painel com uma cruz entrançada actualmente colocado na parte leste da parede sul.
 



No dia 19 de Março de 2000, o Papa João Paulo II visitou o local durante a sua peregrinação à Terra Santa (o Monte Nebo é um dos locais mais importantes da Jordânia para os cristãos. Durante a sua visita, plantou uma oliveira ao lado da capela bizantina como símbolo da paz.

Para além do Monte Nebo, há mais quatro locais sagrados indicados pelo Vaticano como locais de peregrinação Milénio 2000..

A escultura da cruz com uma serpente (Monumento da Serpente Neustã) no cume do Monte Nebo foi criada por um escultor italiano, Giovanni Fantoni. É um símbolo da serpente de bronze criada por Moisés no deserto (Números 21:4-9) e da cruz na qual foi crucificado Jesus (João 3:14).
 



Umm Ar-Rasas



Cidade muralhada rectangular, a cerca de 30 km a sudeste de Madaba, que é mencionada no Antigo Testamento e Novo Testamento da Bíblia. Foi fortificada pelos romanos e os cristãos locais ainda a ornamentavam com mosaicos de estilo bizantino 100 depois do início do domínio muçulmano omíada.

A maior parte da cidade está hoje em ruínas, mas há vários edifícios na parte leste, incluindo igrejas, um pátio com um poço, escadarias e arcos de pedra que foram escavados e restaurados. As escavações mais recentes revelaram alguns dos melhores mosaicos de igrejas bizantinas do Médio Oriente..
 



Just outside the city walls is the recently unearthed Church of St. Stephen with its perfectly-preserved, outstanding mosaic floor, the largest of its kind to be discovFora das muralhas da cidade fica a Igreja de S. Estêvão, recentemente descoberta, com o seu chão de mosaicos perfeitamente preservados, o maior da sua espécie a ser descoberto na Jordânia e em segundo lugar atrás do mapa de mosaicos de Madaba. O mosaico representa 27 cidades da Terra Santa do Antigo Testamento e Novo Testamento, a ocidente e a oriente do Rio Jordão.

Apenas a dois quilómetros a norte de Umm Ar-Rasas fica a maior torre antiga da Jordânia, que se crê ter sido usada como retiro pelos primeiros monges cristãos. A torre tem 15 metros de altura e não tem portas ou escadas no interior. Hoje está entregue aos bandos de pássaros.



 

 


Dhiban

Conhecida durante os templos Bíblicos como Dibon, era a capital da Moabe antiga. Está situada a 30 quilómetros a sul de Madaba, mesmo antes da descida espectacular para Wadi Mujib - adequadamente apodado de Grand Canyon da Jordânia.

O local tem duas colinas: a colina sul, hoje ocupada pela cidade moderna e a colina norte que foi escavada nos anos 50 e 60 do século XX. As escavações indicam que este local foi habitado na Idade do Bronze Inicial ( cerca de 3000 a.C.), mas não há provas que indiquem que o tenha sido na Idade do Bronze Média e Final (cerca de 1950-1250 a.C.).

De acordo com o relato bíblico, Dibon foi capturada aos moabitas por Seon, rei dos amorreus (Números 21: 21-30) que por sua vez foi destronado pelos Israelitas. Omri, Rei de Israel, subjugou Moabe e seus herdeiros até que Mesa, rei de Moabe a viver em Dibon, se revoltou e alargou o seu reino para norte até Nebo. Para comemorar a sua vitória, Mesa construiu um edifício real novo, a que chamou Qarhoh (o proeminente). Incluía um templo num local alto em honra do deus moabita Kemosh, um palácio, uma acrópole com portas e torres e casas para o seu povo. Também mandou fazer uma estela para registar os seus feitos. A estela de basalto foi descoberta em 1868 e está agora no Museu do Louvre, em Paris. É a maior inscrição moabita de que há conhecimento. A Bíblia descreve o Rei Mesa como possuidor de muitos rebanhos e que "pagava ao rei de Israel cem mil cordeiros e a lã de cem mil carneiros" (II Reis 3:4). Isto, juntamente com a história de Rute (Rute 1: 1-5) atesta a produtividade agrícola de Moabe.

Em 731 a.C., Moabe estava sob o jugo assírio. Mais tarde, Moabe participou numa revolta geral contra o rei babilónio Nabucodonosor que conduziu o estado à destruição em 582 a.C., cinco anos após a pilhagem de Jerusalém.

Durante cinco séculos o local permaneceu deserto. A prosperidade regressou a Dibon com os Nabateus que construíram um belo templo no quadrante sudeste da colina. As muralhas do cume foram reconstruídas assim como a porta norte. Há duas inscrições e ruínas de banhos públicos que indicam a presença de uma guarnição romana no local, no século III. Os testemunhos arquitectónicos do período bizantino e do período ommayad posterior incluem as ruínas de uma igreja do século VI e duas pequenas estruturas em forma de cúpula. No século XIX, a aldeia passou para a colina sul, usando o "tell" antigo como cemitério.



Experiências em Madaba
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